Fritz-X, la bomba secreta de la Luftwaffe

En la mañana del día 28 de marzo de 1955 tras el protocolario saludo al cañón, efectuaba su entrada a Barcelona en visita de cortesía el crucero ligero de la Real Armada de Canadá HMCS Quebec con numeral CCL-1 de la clase Crown Colony, al mando del capitán de navío Edward William Finch-Noyes en viaje de instrucción. Atracó en el muelle de Barcelona paramento sur en donde le esperaban las autoridades civiles y militares de la ciudad.

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HMCS Quebec C-31

El HMCS Quebec se encontraba en viaje de instrucción que empezó el día 14 de enero de 1955 con 60 guardiamarinas a bordo, el viaje lo ha llevado a rodear la costa africana convirtiendo al HMCS Quebec en el primer buque canadiense en realizar este viaje, su anterior puerto antes de llegar a Barcelona fue Ville-franche. Cuando parta de Barcelona pondrá rumbo a Halifax con una única escala en Gibraltar.
La noche de la llegada del HMCS Quebec a Barcelona empezaron las actividades en honor al buque y a su tripulación, con una gala en honor en el hotel Ritz.
Al día siguiente los marineros del crucero fueron obsequiados con una visita al barrio Gótico y una recepción en el Palacio Municipal ofrecida por el alcalde de la ciudad Antonio María Simarro. Al mediodía asistieron a un almuerzo ofrecido por el Jefe del Sector Naval de Cataluña, el contralmirante Bobadilla con asistencia del embajador del Canadá en Madrid el Sr. Pope y del Cónsul General de Gran Bretaña en Barcelona. Por la tarde disfrutaron de una exhibición de folclore en el Pueblo Español en la montaña de Montjüic.

A simple vista nadie lo diría gracias al buen mantenimiento del barco al que lo somete su tripulación, pero este buque combatió en la Segunda Guerra Mundial bajo dos banderas y sufrido bajo el pabellón inglés el ataque de una de las armas secretas de la Luftwaffe, por suerte muchos tripulantes y el barco mismo pudieron sobrevivir para contarlo, otros no tuvieron ese privilegio.

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HMS Uganda C-66

El crucero HMCS Quebec originalmente fue botado con el nombre de HMS Uganda con numeral 66, construido en los astilleros ingleses Vickers-Armstrong, Newcastle upon Tyne, botado el 7 de agosto de 1941 y entrando en servicio el 3 de enero de 1943, más adelante el día 21 de octubre de 1944 sería transferido a Canadá.

El crucero tenía un desplazamiento a plena carga de 11.024 toneladas, sus dimensiones eran de 169,3 metros de eslora por 18,9 metros de manga y 5,3 metros de calado. Lo propulsaban cuatro calderas alimentadas por petróleo y cuatro turbinas a cuatro ejes con una potencia de 72.500 shp., con una velocidad máxima de 33 nudos y una autonomía de 10.200 millas náuticas a 12 nudos. Dotación en período de guerra, 730 tripulantes.

Como armamento disponía de 3 torres triples de 152 mm. Mk. XXIII, 4 dobles de 102 mm. Mk. XVI, 4 montajes cuádruples de 40 mm. Mk. VII, 10 dobles de 20 mm. Mk. II y 2 lanzatorpedos triples de 533 mm., además podía embarcar dos hidroaviones Supermarine Walrus.

Del 9 de julio al 17 de agosto de 1943 participó en la campaña de la invasión aliada en Sicília con nombre en clave Operación Husky, primero escoltando a los buques de transporte de tropas y luego en el bombardeo de la costa previo al desembarco.

El 9 de septiembre de 1943 fue asignado para bombardear y dar fuego de cobertura para del X Cuerpo británico en la invasión de Salerno en la Operación Avalanche.
Todo se desarrollaba con normalidad dentro de lo previsible hasta que el día 11 de septiembre de 1943 los alemanes iniciaron el contraataque con aviones del escuadrón Kampfgeschwader 100 o KG 100 basados en Marsella. Esta unidad contaba con bombarderos medios y pesados de los modelos Dornier Do-217, Heikel He-111 y Heinkel He-177.

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Momento del impacto de una bomba Fritz-X en el USS Savannah

El ataque se desarrolló sobre los cruceros norteamericanos de la US Navy USS Savannah y USS Philadelphia, y de la Royal Navy HMS Uganda y los destructores HMS Loyal y HMS Nubian.
El 13 de septiembre de 1943 a las 14.40 horas un avión Dornier Do-217 K-2 de la KG 100 lanzó sobre el HMS Uganda una bomba guiada por radio del tipo Ruhrstahl X-1 o Fritz-X, la bomba de 1,4 toneladas atravesó siete cubiertas perforando la quilla y explotando bajo ella, apagó de forma inmediata los fuegos de las calderas dejando el barco sin propulsión y murieron 16 tripulantes. Por el boquete abierto bajo la quilla entraron 1.300 toneladas de agua, por suerte el equipo de control de daños consiguió controlar la inundación salvando el barco. Finalmente un remolcador norteamericano, el USS Narragansett, remolcó al crucero HMS Uganda hasta la isla de Malta para ser reparado.

La bomba alemana guiada por radio Ruhrstahl X-1 o Fritz X estuvo en activo durante 1943 a 1944, el responsable del diseño fue Max Otto Kramer (1903-1986). La bomba fue diseñada como bomba guiada y como bomba antibuque para poder penetrar en los blindajes de los acorazados de la clase King George V ingleses o North Carolina norteamericanos. Se diseñaron hasta seis variantes, destacando la X-2 o la X-3 con velocidad de caída transónica, o la X-5 con una carga explosiva de 2.250 kilogramos.
La última variante que desarrolló y que por suerte para los aliados no llegó a tiempo era la X-4, un misil aire-aire, diseñado para atacar a las grandes formaciones de bombarderos.

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Bomba guiada Fritz-X

La bomba guiada Fritz X tuvo su debut el 25 de agosto de 1943 cuando casi hunden un pequeño barco, el HMS Landguard en el Golfo de Vizcaya. El 27 de agosto 18 Do-217 hundieron el buque HMS Egret de 1.200 toneladas y dañaron el destructor canadiense HMCS Athabaskan de unas 2.500 toneladas.

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Bombardero medio Dornier Do-217 K-2

Otros barcos dañados o hundidos por la Fritz X fueron el acorazado HMS Warspite de 33.000 toneladas (dañado), el destructor HMS Janus F53 de 2.300 toneladas  (hundido), y el acorazado italiano Roma de 46.000 toneladas (hundido).

Acabada la guerra el Dr. Max Otto Kramer fue escogido para participar en la Operación Paperclip, y ser realojado en los Estados Unidos para trabajar de 1947 a 1952 en “Pilotless Aircraft Laboratory” y ayudar en el desarrollo de vehículos no tripulados.
La última polémica del Dr. Kramer fue el descubrimiento de un material para mejorar la navegación de submarinos, intentó vender esta patente en los Estados Unidos a través de una empresa de creación propia pero fracasó y finalmente, según fuentes del FBI, acabó por vender la patente a los rusos.

El HMCS Uganda ya en la Real Armada de Canadá siguió participando en diversas campañas de la Segunda Guerra Mundial como buque insignia de su nación. Fue asignado a la flota británica del pacifico que a su vez estaba integrada en la Task Force 57 aliada, participando en la Batalla de Okinawa y en los ataques de Truk, Formosa y Sakushi Gunto.
Bajo el mando del almirante norteamericano Raymond Spruance estuvo en las operaciones de Leyte y entabló combate contra las unidades navales imperiales japonesas.

El 4 de abril de 1945 hubo un cambio en la política del Gobierno del Canadá en lo referente al estatus de un marinero en combate. El nuevo reglamento establecía que todos los marineros que iban destacados a luchar en el Pacifico debían ser voluntarios.
Curiosamente esta política se aplicó a todos los marineros que ya se encontraban allí, por lo que el gobierno y el mando de la marina tuvo que preguntarles si querían o no permanecer en la zona de conflicto. El 7 de mayo de 1945 se sometió a votación la consulta, siendo el resultado mayoritario el volver a casa, por lo que el barco debía retirarse de la guerra ante el disgusto de los aliados, conviertiéndose en el primer buque de guerra en decir “no a la guerra”. El reemplazo del HMCS Uganda no llegó hasta el 27 de julio de 1945.
En pleno viaje de vuelta el HMCS Uganda tuvo un accidente importante en una caldera lo que dejó el barco prácticamente sin gobierno, con muchos problemas llegaron a Pearl Harbor, pero por el disgusto aliado de su retirada de la guerra sólo pudieron reabastecerse de combustible sin reparar la máquina, cosa que lograron hacer en la base naval canadiense de Esquimalt.

Uganda C-66

Tras la Segunda Guerra Mundial por un tiempo llevó el mismo nombre HMCS Uganda con numeral C-66, fue ya el 14 de enero de 1952 cuando se renombró a HMCS Quebec.

Pasada la Segunda Guerra Mundial el HMCS Uganda pasó a la reserva, se lo modernizó y reactivó bajo el nombre de HMCS Quebec con el numeral C-31 siendo el cuarto buque de su nación en llevar este nombre, participando en 1952 en el conflicto de Corea.

En 1953 como buque insignia de la flotilla canadiense bajo el mando del realmirante Bidwell, estuvo presente en Spithead para la coronación de Su Majestad la Reina Isabel II, el 2 de junio de 1953.

Su último cometido en la Real Armada de Canadá fue como buque escuela de guardiamarinas con nuevo numeral, CCL-1.

El crucero ligero HMCS Quebec causó baja el 15 de enero de 1956, y fue vendido para desguace en Japón.

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HMCS Quebec

Un encuentro O.V.N.I. del primer tipo

El día 10 de diciembre de 1951 efectuaba su entrada en el puerto de Barcelona en visita de cortesía el buque escuela Almirante Saldanha de la marina de guerra de Brasil, al mando del capitán de fragata Waldemar de Araújo Motta, el velero atracó en  el muelle de Barcelona paramento norte en donde le esperaban las autoridades civiles y militares de la ciudad.

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Buque escuela Almirante Saldanha

El Gobierno del General Franco invitó al comandante y a algunos a oficiales a Madrid para lo que se fletó un avión para ellos; en cuanto al resto de la oficialidad, guardiamarinas y tripulación se quedaron en Barcelona visitando el Ayuntamiento, la Diputación y el Museo Marítimo; disfrutaron también de un festival organizado para ellos en el “Pueblo Español” y de una función de ópera en el Gran Teatro del Liceo.

El buque se encontraba en pleno viaje de instrucción alrededor del mundo, empezando el día 15 de abril de 1951 en Rio de Janeiro, su rumbo lo llevó a rodear el continente africano pasando por Ciudad del Cabo y entrando al Mar Mediterráneo por el Canal de Suez cruzándolo de oriente a occidente.

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Saldanha da Gama

El Almirante Saldanha es el segundo buque en llevar este nombre en honor a Luis Filipe Saldanha da Gama o también conocido como Almirante Saldanha da Gama (1846-1895), destacado militar brasileño que participó en la Guerra contra Paraguay de 1864 a 1870 y lideró la Segunda Revuelta de la Armada en 1893, un movimiento promovido por miembros de la marina de guerra en contra del gobierno de la recién proclamada República de Brasil.

El velero fue construido en los astilleros ingleses de Vickers-Amstrong Ltd. en Barrow-in-Furness, botado el 19 de diciembre de 1933 y dado de alta el 11 de junio de 1934.
Desplaza 3.325 toneladas a plena carga, y sus dimensiones son de 93,39 metros de eslora por 15,85 metros de manga y 5,50 metros de calado. Su aparejo es de goleta de cuatro mástiles y 19 velas. Dispone además de un motor diesel de 1.400 hp. a un eje con una velocidad máxima de 14 nudos. Su autonomía a motor es de 10.000 millas náuticas a 9 nudos. Su dotación máxima es de 460 tripulantes.
El armamento que embarca es el siguiente: 4 cañones L/75 de 102 mm., 1 cañón L/40 de 76 mm., 1 ametralladora y 1 tubo lanza torpedos de 533 mm.

Su último viaje de instrucción fue en 1954, a partir de esa fecha y sin desmontar los equipos de buque escuela, fue empleado ocasionalmente como buque oceanográfico.

El 16 de enero de 1958 en pleno Año Internacional de la Geofísica, el Almirante Saldanha se encontraba realizando investigaciones científicas en la Isla de Trinidad, a 1.150 kilómetros de distancia a la costa más cercana del continente de América del Sur. Fue  alrededor del mediodía cuando se preparaban para zarpar la tripulación en cubierta avistó a un objeto muy brillante que se aproximaba a la isla, el objeto venía del Este y se dirigió directamente hacia el Pico do Desejado, en donde hizo una curva para dirigirse al Noroeste a gran velocidad.

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O.V.N.I. Avistado (imágenes de Almiro Baraúna)

A bordo del barco había varios fotógrafos pero sólo se avisó a uno que apenas pudo hacer algunas fotografías de calidad, era Almiro Baraúna.
Según testigos, el objeto era de forma lenticular del color del acero inoxidable rodeado de una niebla verdosa casi fosforescente con un anillo central que no dejaba de girar, similar en apariencia a los del planeta Saturno. El objeto se aproximó a una distancia mínima de 1.800 metros y su velocidad rondaba los 600 Km/h, además algunos tripulantes nerviosos por lo extraño de la situación llegaron a apuntar sus armas hacia el objeto.

A partir de aquí la polémica está servida, los partidarios del movimiento O.V.N.I. no dudan en reafirmar en la autenticidad de las imágenes; mientras que sus opositores barajan los argumentos del Ministerio de Marina brasileña y de la Armada de los Estados Unidos, concretamente por los científicos del Proyecto Blue Book, que después de analizar las imágenes declararon que fue un fraude.

El Proyecto Blue Book nació en 1952 de la necesidad de algunos generales del ejército de los Estados Unidos para averiguar si el fenómeno O.V.N.I. se podía considerar una amenaza para la seguridad nacional.

Como muestra de que la Agencia de Inteligencia nacional de los Estados Unidos se tomó el asunto en serio en la siguiente imagen se muestra un extracto del informe con fecha del 11 de marzo de 1958, del avistamiento de la Oficina Naval de Inteligencia, dicho informe se encuentra a disposición de la opinión pública en los archivos desclasificados de la CIA en 2017.

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Extracto del expediente, o pincha AQUÍ para ver el expediente completo

De lo que no cabe duda es que este avistamiento se convirtió en uno de los clásicos de esta fenomenología.

En 1964 el almirante brasileño Paulo de Castro Moreira da Silva fue el encargado de remodelar el buque escuela Almirante Saldanha, el objetivo fue convertirlo en el primer buque oceanográfico de la Armada de Brasil. El buque sufrió una remodelación completa perdiendo el aparejo de vela y dotándolo de un motor más potente, además de equipo científico y laboratorios.

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Buque oceanográfico Almirante Saldanha H-10

El nuevo buque oceanográfico Almirante Saldanha H-10 siguió en servicio activo hasta el 12 de julio de 1990 día en que causó baja. En sus 56 años de servicio recorrió un total de 694.572 millas navegadas con 4.738,5 días en la mar.

El polémico superyate de Ataturk

A primera hora de la mañana del 28 de agosto de 1955 efectuaba su entrada en visita de cortesía el buque escuela de las Fuerzas Navales de Turquía Savarona al mando del capitán de fragata Kemal Kayasan, tras efectuar el tradicional saludo al cañón y ser contestado por el Castillo de Montjüich, atracó en el muelle de Bosch y Alsina al lado del minador Vulcano de la Armada española.

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MV Savarona

En el muelle lo esperaban el cónsul general de Turquía en Barcelona Tahsin Rüstüc, el oficial de enlace español el teniente Antonio Cervera, representantes de los tres ejércitos y autoridades civiles.
A bordo del Savarona viajaban 130 guardiamarinas de la Escuela Naval de Estambul, los cuales estaban terminando la carrera de oficial con un crucero de instrucción por el Mar Mediterráneo.

Los guardiamarinas pudieron disfrutar de la ciudad como turistas, asistiendo como invitados a una corrida de toros desde un palco de honor cedido por el ayuntamiento. También fueron recibidos en el Palacio de la Diputación Provincial.
El día 30 de agosto coincidiendo con la festividad turca del “Día de la Victoria”, se celebró a bordo del Savarona a mediodía, la ceremonia de entrega de diplomas a los nuevos oficiales de las Fuerzas Navales de Turquía (Türk Deniz Kuvvetleri). Ya por la tarde se programó una recepción de gala ofrecida por el embajador de Turquía.

El MV Savarona lleva el nombre de un cisne que vive en el Océano Indico, fue diseñado por la empresa norteamericana Gibbs & Cox en 1931, para la viuda Emily Roebling Cadwallader nieta y heredera del ingeniero John A. Roebling (1806-1869) responsable entre otros trabajos del puente de Brooklyn de Nueva York.

El yate fue construido en los astilleros alemanes de Blohm & Voss en Hamburgo. Se puso a flote el 28 de febrero de 1931 y fue propiedad de Emily Roebling Cadwallader desde el año 1931 a 1938. La factura subió a unos 4 millones de dólares de la época, lo que hoy serian casi 60 millones de dólares. Según la prestigiosa publicación “Jane’s Fighting Ships” el MV Savarona se convirtió en el yate más lujoso y suntuoso de la historia, lo que hoy llamaríamos un “superyate”.

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Emily Roebling Cadwallader izquierda, botadura del Savarona derecha

El MV Savarona tenía en el momento de su construcción un desplazamiento de 4.646 toneladas a plena carga, una eslora de 136 metros por 16 metros de manga y 6,1 metros de calado. Disponía de dos motores diésel de 3.600 hp. que le daban una velocidad máxima de 18 nudos.

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Ataturk en el MV Savarona

En 1938 parece ser que la herencia de la Sra. Emily decaía rápidamente por lo que decidió vender el MV Savarona, el comprador fue el gobierno de la República de Turquía que se lo regaló a su líder Mustafa Kemal Ataturk (1881-1938), pero sólo lo pudo disfrutar unas seis semanas antes de morir.

Durante la Segunda Guerra Mundial el Savarona no navegó quedándose recluido en la Bahía de Kanica en el Bósforo. En 1951 se convirtió en el buque escuela que más adelante visitaría Barcelona. Finalmente en 1979 el Savarona sufrió un aparatoso incendio quedando inutilizado y abandonado.

En 1989 el empresario turco Kahraman Sadıkoğlu alquiló el Savarona al gobierno turco e invirtió cerca de 50 millones de dólares en restaurarlo y devolverlo a la mar. El yate fue reconstruido en los astilleros turcos Tuzla Shipyards en Estambul.
La intención de Sadıkoğlu era la de alquilar el yate como crucero de lujo, para ello lo habilitó con 17 camarotes para un máximo de 34 pasajeros. Los precios por semana en el Savarona rondaban los 300.000 euros.
El negocio parecía que iba muy bien hasta que en el Festival de Cine en Cannes de 2007, la gendarmería francesa realizó una redada en el yate. Al parecer el Savarona estaba incluido en una amplia red de proxenetismo en la que se incluían menores de edad, la trama llegaba hasta algunas importantes familias de Kuwait, Arabia Saudí y Libia. En 2010 hubo otra redada pero esta vez en Antalya, aparte del mismo problema con el proxenetismo parece que había también una extraña historia de espionaje militar, esta vez el caso trascendió a la opinión pública.

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Interior del Savarona

Frente a estos escándalos el presidente de Turquía Recep Tayyip Erdogan, a través del Ministerio de Cultura, lo adquirió en 1992 como buque de representación del estado.
De todas maneras si se realiza una rápida y sencilla búsqueda por internet con las palabras clave “alquiler yate savarona” aun se puede encontrar al viejo y lujoso Savarona en alquiler.

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MV Savarona

Transporte del fuego olímpico de 1992

En el altar de Hera, Reina de los dioses, frente a los templos de Zeus y de Heraion en los restos de la antigua ciudad de Olimpia, la Gran Sacerdotisa Maria Pambuki introducía una antorcha en el skaphia rogando al dios Apolo que le enviara los rayos del sol para prender la antorcha, petición que Apolo aceptó prendiendo la antorcha de los Juegos Olímpicos de Barcelona un 5 de junio de 1992.

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A la llama olímpica aun le quedaría un largo recorrido hasta Barcelona, debería cruzar Grecia hasta el puerto del Pireo. En su recorrido pasaría por las ciudades de Patras, Corinto y Atenas. En el estadio Panateneo de Atenas sería entregada al alcalde de Barcelona Pascual Maragall, desde allí se dirigiría la comitiva al puerto del Pireo en donde les esperaba la fragata Cataluña F-73 de la Armada española que debería de llevar el fuego olímpico a través del Mar Mediterráneo hasta el antiguo puerto griego de Empúries (Emporion) en la Costa Brava.

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La Sirena Marian a bordo del “Caro d’Art Icaria”

A su llegada a Empúries el día 11 de junio de 1992 la llama olímpica fue recogida por el bou de pesca “Gloriamar”, escoltado por otros 45 bous y seguido por una procesión de centenares de embarcaciones de todo tipo. Aun sin tocar tierra la llama fue recogida por otra embarcación, el “Caro d’Art Icaria” que fue la encargada de llevar el fuego a tierra.

Poco se esperaban algunos marinos que este buque de guerra al que se le entregó la bandera de combate en la misma ciudad de Barcelona un 22 de marzo de 1975 apadrinada por la entonces Princesa Consorte de España Sofía de Grecia y Dinamarca, sería el encargado de llevar el fuego de los dioses hasta la ciudad olímpica de Barcelona.

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Fragata Cataluña F-73

La entrega de la bandera de combate es una lejana tradición de los pasados siglos XVII y XVIII, cuando los barcos entablaban combate resultaba difícil distinguir su nacionalidad debido al humo de las detonaciones de los cañones, por tanto se decidió utilizar una gran bandera con la enseña nacional a fin de distinguir al amigo del enemigo. Esta bandera solo se utiliza en combate y en ocasiones puntuales, y se custodia en un sitio preferente del barco.

 

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Bandera de combate del San Idelfonso (1805)

La fragata Cataluña F-73 fue construida en los astilleros gallegos de Bazán en el Ferrol, siendo botada el 3 de noviembre de 1971 y dada de alta el 16 de enero de 1975.
El diseño del buque pertenece originalmente a la clase Knox norteamericana pero con algunas diferencias respecto al diseño original, la principal diferencia radica en la supresión del hangar y la plataforma de helicópteros por un lanzador Mk. 22 para misiles antiaéreos Standard SM-1.

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Detalle de la singular chimenea de esta clase

Sus dimensiones eran de 133,3 metros de eslora por 14,3 metros de manga y 7,52 metros de calado, con un desplazamiento a plena carga de 4.177 toneladas.
Además del lanzador de misiles Standard SM-1 disponía de 1 lanzador óctuple de misiles antisubmarinos ASROC, 2 canastas cuádruples para misiles antibuque Harpoon, 1 cañón de 127 mm. , 2 sistemas CIWS Meroka, 2 tubos de lanzar torpedos de 533 mm. y otros dos de 325 mm antisubmarinos.
Su propulsión constaba de dos calderas V2M y una turbina Westinghouse con una potencia de 35.000 hp. a 1 eje, que le daban una velocidad máxima de 28 nudos y una autonomía de 4.500 millas náuticas a 20  nudos. Dotación 253 tripulantes.

Juegos Olímpicos aparte, la fragata estuvo implicada en otras operaciones internacionales como el embargo a la antigua Yugoslavia en 1993 o el naufragio del petrolero Prestige en 2002.

La fragata Cataluña F-73 causó baja de las listas de la Armada española en junio de 2004.
La bandera de combate que le fue entregada en Barcelona, fue devuelta a la Ciudad Condal por el entonces Almirante en Jefe de la Armada (AJEMA) Sebastián Zaragoza Soto y entregada a la Generalidad de Cataluña en donde descansa en el Museo Marítimo de Barcelona.

En 2007 el buque fue hundido siendo utilizado como blanco en prácticas de tiro en los ejercicios SINKEX en aguas de las islas Canarias.

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Final de la fragata Cataluña F-73 (Armada española)

Transatlántico Aquitania, del lujo a la guerra

El día 9 de febrero de 1935 llegó a Barcelona el buque más grande que había visitado hasta esa fecha el puerto de Barcelona, el RMS Aquitania de la compañía “Cunard White Star Line” procedente de Nueva York, Madeira, Gibraltar y Argel al mando del capitán P. R. Vaughan y con más de seiscientos turistas a bordo. El transatlántico se encuentra realizando un crucero desde la ciudad de Nueva York como origen saliendo el 31 de enero, después de Barcelona el resto de escalas serían Villefranche, Haifa, Port-Said, Rodas, Estambul, Atenas, Catania y Nápoles, regresando por Villefranche, Barcelona y Gibraltar para llegar el 7 de marzo a Nueva York. Debido a su tamaño no pudo entrar en el interior del puerto y quedó fondeado a media milla de la rada frente al rompeolas para facilitar el acceso a la ciudad y viceversa.

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RMS Aquitania

Este transatlántico de 45.647 toneladas y 275 metros de eslora fue construido en los astilleros escoceses de John Brown & Company en Clydebank, fue puesto a flote el 21 de abril de 1913 y entregado a la compañía británica Cunard Line el 24 de mayo de 1914.
Su propulsión lo componían 29 calderas que quemaban carbón y alimentaban a 2 máquinas alternativas de triple expansión y turbinas Parsons de baja presión a dos ejes, con una velocidad máxima de 24 nudos.

EL RMS Aquitania fue diseñado por el arquitecto naval de la Cunard Leonard Peskett, Peskett intentó construir un barco más grande que el Lusitania y el Mauretania. Después del desastre del Titanic, el Aquitania fue uno de los primeros transatlánticos en llevar suficientes botes salvavidas para todo el pasaje y tripulación, con 80 botes.
Además se incluyeron algunas modificaciones a petición del Almirantazgo británico, como la posibilidad de poder convertirlo en caso de necesidad en un crucero mercante armado, para ello se reforzaron algunas partes de la estructura para poder embarcar armas navales.

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Detalles del interior del Aquitania

El diseño de los interiores fue encargado a Joseph Davis de la empresa de decoración de interiores Mewès y Davis, entre otros trabajos Joseph Davis se encargó de la supervisión de la construcción y decoración del hotel Ritz de Londres, mientras que Charles Mewès hizo lo propio con el hotel Ritz de París.

La capacidad de transporte de pasajeros a fecha de su construcción en 1914 era de: 618 pasajeros de primera clase, 614 de segunda clase y 2.004 de tercera clase. Su dotación era de 972 tripulantes.
Su viaje inaugural fue el 30 de mayo de 1914 con la ruta Southampton a Nueva York ida y vuelta, tan sólo pudo realizar tres viajes ya que el 28 de julio de 1914 se iniciaba la Primera Guerra Mundial.

Gracias a la oportuna previsión del Almirantazgo británico el Aquitania fue requisado y convertido a crucero mercante armado, no duró mucho con este cometido al darse cuenta los mandos de la marina de que consumía mucho combustible y se volvió a cambiar su cometido a buque hospital para posteriormente, después del hundimiento del Britannic, ser reconvertido a transporte de tropas con rutas desde el puerto de Halifax en Nueva Escocia a Gran Bretaña, llevando en un sólo viaje la cifra record de 8.000 hombres.

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El Aquitania como buque hospital

Al finalizar la Primera Guerra Mundial el Aquitania volvió a la vida civil y se lo reacondicionó para tal uso volviendo a instalar todo el aparataje de lujo que se le había desmontado en la guerra. También se modificaron las maquinas para que consumieran petróleo en lugar de carbón.
El cambio de política referente a la inmigración por parte de los Estados Unidos supuso una modificación sustancial en el diseño del barco, obligando a la línea Cunard a reestructurar la configuración del pasaje. Se lo modificó para acomodar a 610 pasajeros de primera clase, 950 de segunda clase y 640 pasajeros de clase turista.

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En los años 20 se convirtió en un buque muy popular haciendo equipo con otros dos barcos de la línea Cunard el Mauretania y el Berengaria, llamándolos a los tres con el apodo de “The Big Three” o “Los Tres Grandes”.

Hasta que volvió a estallar otra guerra, la Segunda Guerra mundial, el Almirantazgo lo volvió a requisar juntamente a los transatlánticos Queen Mary, Queen Elisabeth, Mauretania, Ile de France y Nieuw Amsterdam. Buques muy codiciados en la guerra por poder llevar mucha carga, ser muy veloces y poder navegar en solitario.
El Aquitania desarrolló misiones de transporte de tropas de ida y vuelta entre el continente norteamericano y Australia y Nueva Zelanda.

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Transatlánticos Normandy, Queen Mary y Aquitania en Nueva York en 1939

El 19 de noviembre de 1941 hubo una batalla en la costa oeste de Australia entre el crucero HMAS Sydney australiano y el crucero auxiliar Kormoran alemán, resultando los dos hundidos. Dentro de la rumorología de la época y según algunos espías que operaban en Singapur, el Kormoran tenía como objetivo hundir al Aquitania, hundimiento que evitó el HMAS Sydney. El Aquitania rescató a 26 supervivientes del crucero auxiliar alemán Kormoran.

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HMAS Sydney izquierda, curcero auxiliar Kormoran derecha

Al finalizar la guerra el Aquitania volvía con cifras de record, habiendo navegado más de 500.000 kilómetros y transportado alrededor de 400.000 soldados.

Ya devuelto a la vida civil en 1946, realizó uno de sus últimos servicios como transporte de “novias de guerra”, dicho concepto se les dio a esas mujeres extranjeras que contraían matrimonio con personal militar durante un conflicto bélico. El transatlántico ofreció este servicio desde el continente europeo a Canadá.
En la cultura popular se filmó una película sobre esta temática en 1949 titulada “I was a male war bride” o en español “La novia era él” interpretada por Cary Grant.

Después de tan larga y dura carrera al Aquitania no se le permitió volver a navegar en el servicio de transporte de pasajeros debido a su mal estado en general, en 1950 fue retirado del servicio y llevado a Faslane en Escocia en donde seria desguazado.

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RMS Aquitania

“La nave più bella del mondo”

El día 11 de septiembre de 2007 coincidiendo con la “Diada Nacional de Catalunya” efectuaba su entrada al puerto de Barcelona en visita de cortesía el buque escuela de la Marina Militar italiana Amerigo Vespucci con numeral A-5312 al mando del capitán de navío Massimo Vianello atracando en el muelle de Barcelona.

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Amerigo Vespucci (Marina Militar italiana)

Es esta ocasión el Amerigo Vespucci venía acompañado de otros 34 veleros de distintas nacionalidades y organizaciones para la carrera “Race Tall Ships Mediterranea” antes conocida como “Cutty Sark”. Las etapas de la competición fueron Alicante, Barcelona, Toulon y Génova como final de carrera. Algunos de los veleros que participaron fueron los buques Kaliakra, Capitán Miranda, Palinuro, Mircea, Mir o Belle Poule entre otros.

El diseño del Amerigo Vespucci fue encargado al ingeniero y teniente general de la Marina Militar italiana Francesco Rotundi (1885-1945) basándose en la línea del buque insignia del Reino de las Dos Sicilias también conocido como Reino de Nápoles el Monarca, botado en 1850 y posteriormente renombrado a Re Galantuomo. Otros trabajos conocidos de este ingeniero son las modernizaciones de los acorazados Cavour, Giulio Cesare, Andrea Doria y Caio Dulio, además de un papel decisivo en el diseño de los nuevos acorazados de la clase Vittorio Venetto.

Se construyeron dos veleros encargados por la Regia Marina en los astilleros napolitanos de Castellammare di Stabia.
El primero en ser construido fue el Cristoforo Colombo botado el 4 de abril de 1928 y dado de alta el 1 de julio de 1928, nombrado en honor al descubridor del continente americano, sirvió como buque escuela junto a su hermano Amerigo Vespucci. Al finalizar la Segunda Guerra Mundial y según los Tratados de París de 1947 en el que Italia contraía una deuda de 100 millones de dólares con la Unión Soviética, cedía como parte del pago el buque en 1949 y sería renombrado Dunay (Danubio) con base en Odesa en el Mar Negro sirviendo como buque escuela en donde causaría baja en 1959 para finalmente, en unos trabajos de mantenimiento sería parcialmente destruido en un incendio en 1963, su final definitivo fue el desguace.

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Cristoforo Colombo (izquierda) – Dunay (derecha)

El segundo en ser construido fue el Amerigo Vespucci en los mismos astilleros de Castellammare di Stabia, y nombrado en recuerdo al explorador del Nuevo Mundo posteriormente llamado América, fue botado el 22 de febrero de 1931 y entró en servicio el 26 de mayo de 1931.

Tiene un desplazamiento a plena carga de 4.150 toneladas y sus dimensiones son de 100,5 metros de eslora por 15,50 metros de manga y 7 metros de calado. Sus medios de propulsión son mixtos a vela y diesel-eléctrica, a vela dispone de un total de 26 velas con una superficie vélica de 2.635 m²; 2 alternadores diesel MTU 12VM33F2 de 1.824 bhp. cada uno, 2 alternadores diesel MTU 8VM23F2 de 1.020 bhp. cada uno y 1 motor eléctrico ex Ansaldo Sistemi Industriali (NIDEC ASI) CR1000Y8 de 1.500 kW. de potencia.
Su velocidad máxima con motores es de 11 nudos y a vela 15 nudos.
La dotación del buque la componen 264 hombres a los que se le suman 130 miembros de la Academia Naval.

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Su trabajo formativo es exclusivo de los cadetes de la Academia Naval aunque también realiza formación para los estudiantes de la Escuela Naval Militar Francesco Morosini, para miembros jóvenes de asociaciones de vela así como de la Liga Naval italiana y la Asociación Italiana de Entrenamiento a Vela.

Desde 1931 el Amerigo Vespucci ha ido realizando cruceros de instrucción por el Mediterráneo aparte de otros 74 comprendiendo las zonas marítimas del norte de Europa, el atlántico este, América del Norte y América del Sur, además de su única circunnavegación al globo entre los años 2002 a 2003 participando en la New Zealand America’s Cup.

Actualmente el Amerigo Vespucci se encuentra en plena campaña de instrucción con los estudiantes de la primera promoción de la Academia Naval de Livorno. En esta campaña el velero viajará hasta Norteamérica visitando los puertos de Nueva York y Boston y en Canadá en donde recalará en Halifax, Quebec y Montreal, para asistir a las celebraciones del 150 aniversario de la fundación de Canadá.
Está previsto además que una de las últimas escalas antes de volver a Italia para finalizar esta campaña de instrucción sea Barcelona del 15 al 18 de septiembre de 2017.

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Portaaviones USS Independence CV-62 y Amerigo Vespucci (USN)

Una de las muchas anécdotas del velero es la que le ocurrió en 1962 mientras navegaba por el Mediterráneo cuando se cruzó con el portaaviones norteamericano USS Independence CV-62, el cual mediante el reflector de señales le requirió que se identificara, a lo que el velero le respondió “Buque escuela Amerigo Vespucci Marina Militar italiana”, la respuesta del portaaviones no pudo ser más obvia “Usted es el buque más bonito de mundo”.

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El traspaso de un destructor

El día 29 de noviembre de 1960 hacía por última vez entrada en visita de cortesía a un puerto extranjero con bandera norteamericana el destructor USS McGowan DD-678 al mando del comandante Harvey O’Neil Webster.

Este buque pertenecía a la clase Fletcher uno de los tipos de destructor más exitosos de la historia de los que se encargaron y construyeron 175 unidades entre 1941 y 1944. La gran mayoría de ellos participaron en la Segunda Guerra Mundial en el escenario del Pacífico y los supervivientes también estuvieron presentes en la guerra de Corea.

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USS McGowan DD-678

El USS McGowan DD-678 fue construido en los astilleros norteamericanos de Federal Shipbuilding & Dry Dock Co., Kearny en New Jersey, siendo botado el 14 de noviembre de 1943 y dado de alta el 20 de diciembre del mismo año. Lleva el nombre en memoria al realmirante Samuel McGowan (1870-1934).

Desplazaba 2.050 toneladas estándar y sus dimensiones eran de 114,7 metros de eslora por 12,9 metros de manga y 5,41 metros de calado; su planta propulsora estaba compuesta por 4 calderas B&W, 2 turbinas General Electric de 60.000 hp. de potencia a 2 ejes, su autonomía máxima era de 6.500 millas náuticas a 15 nudos; dotación, 273 hombres.

Iba armado con 4 cañones sencillos de 127/38 mm. Mk. 30 más 3 cañones dobles de 76,2/50 mm. Mk. 33, 1 lanzador quíntuple de 533 mm. para torpedos antibuque Mk. 15, 2 lanzatorpedos Mk. 4 para torpedos Mk. 32 de 325 mm. antisubmarinos, 2 erizos Mk. 11 antisubmarinos y 1 varadero Mk. 9 para cargas de profundidad.

Sus sistemas electrónicos eran: radar de descubierta aérea AN/SPS-6C y de superficie AN/SPS-10; sonar AN/SQS-4 de casco; direcciones de tiro para la artillería Mk. 37, Mk. 56 y Mk. 63 con radares Mk. 25, Mk. 35 y AN/SPG-34 respectivamente; dirección de tiro para los torpedos Mk. 27.

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USS McGowan DD-678 con el camuflaje “Dazzle Painting” (foto USN)

El buque participó en la Segunda Guerra Mundial en las campañas de las Marianas e Iwo Jima y en las batallas de Peleliu, Leyte, Luzon además del primer bombardeo con artillería naval a Japón junto a los acorazados USS Iowa BB-61, USS Missouri BB-63, USS Wisconsin BB-64 y los destructores USS Remey DD-688 y USS Norman Scott DD-690 entre otras acciones. Durante la guerra de Corea fue destinado a la base de Yokosuka en Japón proporcionando cobertura de artillería a las fuerzas de la ONU. En sus últimos años fue desplegado a la Sexta Flota en el Mar Mediterráneo.

El 23 de septiembre de 1953 el ejecutivo del gobierno del General Franco firmaba los llamados Pactos de Madrid, en los que se comprometía juntamente con el gobierno de los Estados Unidos del presidente Eisenhower a:

1º suministrar material de guerra a las Fuerzas Armadas de España,
2º ayuda económica y a la concesión de créditos,
3º a la ayuda para la defensa mutua permitiendo el establecimiento de bases militares en territorio español.

La ayuda militar se tradujo evidentemente en el alquiler y/o cesión de todo tipo de material militar incluyendo buques de guerra.
La Armada española disponía de muchos buques pero la mayoría anticuados de antes de la Guerra Civil y necesitaban una renovación urgente, parte de esta renovación fue con la transferencia desde el año 1957 de cinco destructores de la clase Fletcher ya usados pero en buenas condiciones.
Así pues estos cinco buques transferidos fueron los: USS Caps DD-550, USS David W. Taylor DD-551, USS Converse DD-509, USS Jarvis DD-799 y USS McGowan DD-678.

El 1 de diciembre de 1960 en el muelle de la Paz junto al monumento de Colón el USS McGowan DD-678 se transfirió por cinco años renovables a la Armada española, el buque fue renombrado a Jorge Juan con numeral D-45 (se le cambiaría posteriormente a D-25) al mando del capitán de fragata Fernando de Alborán Moreno.

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Detalle del USS McGowan DD-678 con la bandera española al uso en 1960 (foto Camil Busquets)

En la ceremonia estuvieron presentes las autoridades civiles y militares españolas destacando entre ellas el Ministro de Marina Felipe de Abarzuza, el capitán general del sector marítimo de Cartagena el vicealmirante Javier de Medizabal y el Conde de Peñaflorida; por el otro lado las autoridades de los Estados Unidos presentes fueron el embajador John Davis Lodge y el agregado naval el capitán de navío William Holman. Para la ceremonia de entrega recalaron en Barcelona otras unidades de la Armada como el minador Júpiter, la fragata Sarmiento de Gamboa F-36 y el destructor Almirante Valdés D-23 además de algunas unidades de la Sexta Flota.

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Destructor Jorge Juan D-25 (foto Armada española)

El destructor Jorge Juan D-25, cuarto buque de la Armada en llevar este nombre, fue bautizado en honor al marino de la Real Armada Jorge Juan y Santacilia (1713-1773) e integrado a la 21ª Escuadrilla de Escoltas basada en Cartagena junto a sus hermanos también de la clase Fletcher los destructores Lepanto D-21 ex USS Caps, Almirante Ferrándiz D-22 ex USS David W. Taylor, Almirante Valdés D-23 ex USS Converse y Alcalá Galiano D-24 ex USS Jarvis, apodados cariñosamente en la Armada como “los cinco latinos”.
En diciembre de 1975 fue desplegado a Las Palmas de Gran Canaria junto a otras 13 unidades de la Armada debido a las tensiones producidas por la invasión de Sahara occidental por parte del Reino de Marruecos.

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Los cinco latinos (foto J. J. Gomila vía Revista General de Marina)

En sus últimos años operativos desarrolló las funciones de guarda pescas en la zona marítima del Cantábrico causando baja en la Armada el 15 de noviembre de 1988.