Transporte del fuego olímpico de 1992

En el altar de Hera, Reina de los dioses, frente a los templos de Zeus y de Heraion en los restos de la antigua ciudad de Olimpia, la Gran Sacerdotisa Maria Pambuki introducía una antorcha en el skaphia rogando al dios Apolo que le enviara los rayos del sol para prender la antorcha, petición que Apolo aceptó prendiendo la antorcha de los Juegos Olímpicos de Barcelona un 5 de junio de 1992.

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A la llama olímpica aun le quedaría un largo recorrido hasta Barcelona, debería cruzar Grecia hasta el puerto del Pireo. En su recorrido pasaría por las ciudades de Patras, Corinto y Atenas. En el estadio Panateneo de Atenas sería entregada al alcalde de Barcelona Pascual Maragall, desde allí se dirigiría la comitiva al puerto del Pireo en donde les esperaba la fragata Cataluña F-73 de la Armada española que debería de llevar el fuego olímpico a través del Mar Mediterráneo hasta el antiguo puerto griego de Empúries (Emporion) en la Costa Brava.

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La Sirena Marian a bordo del “Caro d’Art Icaria”

A su llegada a Empúries el día 11 de junio de 1992 la llama olímpica fue recogida por el bou de pesca “Gloriamar”, escoltado por otros 45 bous y seguido por una procesión de centenares de embarcaciones de todo tipo. Aun sin tocar tierra la llama fue recogida por otra embarcación, el “Caro d’Art Icaria” que fue la encargada de llevar el fuego a tierra.

Poco se esperaban algunos marinos que este buque de guerra al que se le entregó la bandera de combate en la misma ciudad de Barcelona un 22 de marzo de 1975 apadrinada por la entonces Princesa Consorte de España Sofía de Grecia y Dinamarca, sería el encargado de llevar el fuego de los dioses hasta la ciudad olímpica de Barcelona.

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Fragata Cataluña F-73

La entrega de la bandera de combate es una lejana tradición de los pasados siglos XVII y XVIII, cuando los barcos entablaban combate resultaba difícil distinguir su nacionalidad debido al humo de las detonaciones de los cañones, por tanto se decidió utilizar una gran bandera con la enseña nacional a fin de distinguir al amigo del enemigo. Esta bandera solo se utiliza en combate y en ocasiones puntuales, y se custodia en un sitio preferente del barco.

 

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Bandera de combate del San Idelfonso (1805)

La fragata Cataluña F-73 fue construida en los astilleros gallegos de Bazán en el Ferrol, siendo botada el 3 de noviembre de 1971 y dada de alta el 16 de enero de 1975.
El diseño del buque pertenece originalmente a la clase Knox norteamericana pero con algunas diferencias respecto al diseño original, la principal diferencia radica en la supresión del hangar y la plataforma de helicópteros por un lanzador Mk. 22 para misiles antiaéreos Standard SM-1.

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Detalle de la singular chimenea de esta clase

Sus dimensiones eran de 133,3 metros de eslora por 14,3 metros de manga y 7,52 metros de calado, con un desplazamiento a plena carga de 4.177 toneladas.
Además del lanzador de misiles Standard SM-1 disponía de 1 lanzador óctuple de misiles antisubmarinos ASROC, 2 canastas cuádruples para misiles antibuque Harpoon, 1 cañón de 127 mm. , 2 sistemas CIWS Meroka, 2 tubos de lanzar torpedos de 533 mm. y otros dos de 325 mm antisubmarinos.
Su propulsión constaba de dos calderas V2M y una turbina Westinghouse con una potencia de 35.000 hp. a 1 eje, que le daban una velocidad máxima de 28 nudos y una autonomía de 4.500 millas náuticas a 20  nudos. Dotación 253 tripulantes.

Juegos Olímpicos aparte, la fragata estuvo implicada en otras operaciones internacionales como el embargo a la antigua Yugoslavia en 1993 o el naufragio del petrolero Prestige en 2002.

La fragata Cataluña F-73 causó baja de las listas de la Armada española en junio de 2004.
La bandera de combate que le fue entregada en Barcelona, fue devuelta a la Ciudad Condal por el entonces Almirante en Jefe de la Armada (AJEMA) Sebastián Zaragoza Soto y entregada a la Generalidad de Cataluña en donde descansa en el Museo Marítimo de Barcelona.

En 2007 el buque fue hundido siendo utilizado como blanco en prácticas de tiro en los ejercicios SINKEX en aguas de las islas Canarias.

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Final de la fragata Cataluña F-73 (Armada española)