El traspaso de un destructor

El día 29 de noviembre de 1960 hacía por última vez entrada en visita de cortesía a un puerto extranjero con bandera norteamericana el destructor USS McGowan DD-678 al mando del comandante Harvey O’Neil Webster.

Este buque pertenecía a la clase Fletcher uno de los tipos de destructor más exitosos de la historia de los que se encargaron y construyeron 175 unidades entre 1941 y 1944. La gran mayoría de ellos participaron en la Segunda Guerra Mundial en el escenario del Pacífico y los supervivientes también estuvieron presentes en la guerra de Corea.

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USS McGowan DD-678

El USS McGowan DD-678 fue construido en los astilleros norteamericanos de Federal Shipbuilding & Dry Dock Co., Kearny en New Jersey, siendo botado el 14 de noviembre de 1943 y dado de alta el 20 de diciembre del mismo año. Lleva el nombre en memoria al realmirante Samuel McGowan (1870-1934).

Desplazaba 2.050 toneladas estándar y sus dimensiones eran de 114,7 metros de eslora por 12,9 metros de manga y 5,41 metros de calado; su planta propulsora estaba compuesta por 4 calderas B&W, 2 turbinas General Electric de 60.000 hp. de potencia a 2 ejes, su autonomía máxima era de 6.500 millas náuticas a 15 nudos; dotación, 273 hombres.

Iba armado con 4 cañones sencillos de 127/38 mm. Mk. 30 más 3 cañones dobles de 76,2/50 mm. Mk. 33, 1 lanzador quíntuple de 533 mm. para torpedos antibuque Mk. 15, 2 lanzatorpedos Mk. 4 para torpedos Mk. 32 de 325 mm. antisubmarinos, 2 erizos Mk. 11 antisubmarinos y 1 varadero Mk. 9 para cargas de profundidad.

Sus sistemas electrónicos eran: radar de descubierta aérea AN/SPS-6C y de superficie AN/SPS-10; sonar AN/SQS-4 de casco; direcciones de tiro para la artillería Mk. 37, Mk. 56 y Mk. 63 con radares Mk. 25, Mk. 35 y AN/SPG-34 respectivamente; dirección de tiro para los torpedos Mk. 27.

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USS McGowan DD-678 con el camuflaje “Dazzle Painting” (foto USN)

El buque participó en la Segunda Guerra Mundial en las campañas de las Marianas e Iwo Jima y en las batallas de Peleliu, Leyte, Luzon además del primer bombardeo con artillería naval a Japón junto a los acorazados USS Iowa BB-61, USS Missouri BB-63, USS Wisconsin BB-64 y los destructores USS Remey DD-688 y USS Norman Scott DD-690 entre otras acciones. Durante la guerra de Corea fue destinado a la base de Yokosuka en Japón proporcionando cobertura de artillería a las fuerzas de la ONU. En sus últimos años fue desplegado a la Sexta Flota en el Mar Mediterráneo.

El 23 de septiembre de 1953 el ejecutivo del gobierno del General Franco firmaba los llamados Pactos de Madrid, en los que se comprometía juntamente con el gobierno de los Estados Unidos del presidente Eisenhower a:

1º suministrar material de guerra a las Fuerzas Armadas de España,
2º ayuda económica y a la concesión de créditos,
3º a la ayuda para la defensa mutua permitiendo el establecimiento de bases militares en territorio español.

La ayuda militar se tradujo evidentemente en el alquiler y/o cesión de todo tipo de material militar incluyendo buques de guerra.
La Armada española disponía de muchos buques pero la mayoría anticuados de antes de la Guerra Civil y necesitaban una renovación urgente, parte de esta renovación fue con la transferencia desde el año 1957 de cinco destructores de la clase Fletcher ya usados pero en buenas condiciones.
Así pues estos cinco buques transferidos fueron los: USS Caps DD-550, USS David W. Taylor DD-551, USS Converse DD-509, USS Jarvis DD-799 y USS McGowan DD-678.

El 1 de diciembre de 1960 en el muelle de la Paz junto al monumento de Colón el USS McGowan DD-678 se transfirió por cinco años renovables a la Armada española, el buque fue renombrado a Jorge Juan con numeral D-45 (se le cambiaría posteriormente a D-25) al mando del capitán de fragata Fernando de Alborán Moreno.

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Detalle del USS McGowan DD-678 con la bandera española al uso en 1960 (foto Camil Busquets)

En la ceremonia estuvieron presentes las autoridades civiles y militares españolas destacando entre ellas el Ministro de Marina Felipe de Abarzuza, el capitán general del sector marítimo de Cartagena el vicealmirante Javier de Medizabal y el Conde de Peñaflorida; por el otro lado las autoridades de los Estados Unidos presentes fueron el embajador John Davis Lodge y el agregado naval el capitán de navío William Holman. Para la ceremonia de entrega recalaron en Barcelona otras unidades de la Armada como el minador Júpiter, la fragata Sarmiento de Gamboa F-36 y el destructor Almirante Valdés D-23 además de algunas unidades de la Sexta Flota.

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Destructor Jorge Juan D-25 (foto Armada española)

El destructor Jorge Juan D-25, cuarto buque de la Armada en llevar este nombre, fue bautizado en honor al marino de la Real Armada Jorge Juan y Santacilia (1713-1773) e integrado a la 21ª Escuadrilla de Escoltas basada en Cartagena junto a sus hermanos también de la clase Fletcher los destructores Lepanto D-21 ex USS Caps, Almirante Ferrándiz D-22 ex USS David W. Taylor, Almirante Valdés D-23 ex USS Converse y Alcalá Galiano D-24 ex USS Jarvis, apodados cariñosamente en la Armada como “los cinco latinos”.
En diciembre de 1975 fue desplegado a Las Palmas de Gran Canaria junto a otras 13 unidades de la Armada debido a las tensiones producidas por la invasión de Sahara occidental por parte del Reino de Marruecos.

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Los cinco latinos (foto J. J. Gomila vía Revista General de Marina)

En sus últimos años operativos desarrolló las funciones de guarda pescas en la zona marítima del Cantábrico causando baja en la Armada el 15 de noviembre de 1988.

El correo submarino español

El día 6 de febrero de 1988 llegaba a Barcelona el submarino de la armada española Tramontana S-74 su misión, conmemorar el 50º aniversario del correo submarino español, servicio que realizó en 1938 el submarino C-4 entre Barcelona y Mahón durante la Guerra Civil.

Submarino Tramontana S-74
Submarino Tramontana S-74 (imagen Armada española)

En esas fechas de agosto de 1938, el Gobierno de Madrid fiel a la República para intentar levantar la moral de la población sitiada y conseguir un impacto favorable de la opinión pública internacional, ordenó organizar una línea de correo submarina entre Barcelona y Mahón con sacas de correspondencia oficial y particular, para este fin se embarcó en el submarino C-4 a un periodista extranjero para dar fe del evento, se trataba del norteamericano Werner Kell corresponsal de guerra del diario “The Saturday Evening Post”.

Sellos conmemoracion

Se dispuso la emisión de una serie de sellos con los valores de 1, 2, 4, 6, 10 y 15 pesetas junto a una hoja conmemorativa a dos colores de los sellos de 4, 6, y 15 pesetas. Los dibujos de estos sellos fueron impresos por los talleres barceloneses Oliva de Vilanova.
Aunque el valor facial de estos sellos era de unas 750.000 pesetas, la especulación se encargó de aumentar el valor de estos sellos hasta 20 millones de pesetas. En la actualidad el valor de cada serie de seis sellos está establecido por encima de los 800 euros.

Submarino C-4
Submarino C-4

El submarino C-4 iniciaba su viaje partiendo de Barcelona al anochecer del 12 de agosto de 1938 al mando del oficial soviético German Yulevich Kuzmin con un nombre español falso (Victor Nicolás, varía según la fuente), llegando a Mahón al amanecer del 13 de agosto, al realizar el viaje por la noche evitó en superficie que fuera detectado por las patrullas contrarias siendo innecesaria la navegación en inmersión. El viaje de vuelta se inició el 18 de agosto invirtiendo en él 22 horas la mayoría de ellas en inmersión.

50 años después gracias a el Gremio de Filatelia y Numismática de Barcelona y de la Asociación Nacional de Empresas de Filatelia en cooperación con la Armada española y la administración de Correos el submarino Tramontana S-74 al mando del capitán de corbeta Domingo Oliva realizó el mismo servicio de correos.

El submarino C-4 de la serie C fue construido por la Sociedad Española de Construcción Naval en Cartagena (SECN) entrando en servicio el 21 de septiembre de 1929.
Su desplazamiento era de 925 toneladas en superficie y 1.144 en inmersión, sus dimensiones eran de 73,3 metros de eslora por 6,3 metros de manga y 5,7 metros de calado. Iba armado con 4 tubos lanzatorpedos a proa de 533 mm. y 2 tubos de 533 mm. a popa más un cañón de 75 mm. Lo propulsaba dos motores diesel Vickers y 2 motores eléctricos a dos ejes, con una velocidad máxima de 16,5 nudos en superficie y 8,5 en inmersión. Su dotación era de 40 tripulantes.
En  1946 una colisión con el destructor Lepanto durante unos ejercicios provocó su hundimiento a 13 millas del Morro de Sa Vaca en la isla de Palma de Mallorca muriendo 44 tripulantes.

El submarino Tramontana S-74 pertenece a la clase Agosta de origen francés o clase Galerna en la Armada española, fue construido en los astilleros de la Empresa Nacional Bazán en Cartagena siendo dado de alta el 30 de diciembre de 1985.
Su desplazamiento es de 1.490 toneladas en superficie y de 1.740 toneladas en inmersión, sus dimensiones son de 67,57 metros de eslora por 6,8 metros de manga y 5,4 metros de calado. Su armamento lo componen 4 tubos lanzatorpedos a proa con reserva de 20 torpedos de distintos tipos más la capacidad de lanzar minas desde ellos. Lo propulsa un motor diesel SEMT Pielstick 16PA4V185 y un motor eléctrico a una eje, su velocidad en superficie es de 12 nudos y de 20,5 en inmersión.

Submarino Tramontana
Submarino Tramontana S-74 (imagen Armada española)

El submarino Tramontana S-74 aun sigue en servicio activo en la Armada española.